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全球矿业巨头力拓有望成为美国最大锂矿商

发布时间:2019-10-29
 10月23日消息,全球矿业巨头力拓正在其位于加利福尼亚的矿山中研究从废石中提取锂的方法,并计划投资1000万美元建立一个试验工厂,使用加热和浸出方法提取锂。如果该试点项目取得成功,那么全球第二大矿业公司力拓可能会成为美国最大的锂生产厂家。



 硼酸盐是一组用于制造绝缘玻璃纤维风力涡轮机的矿物,以及香皂和化妆产品等消费品。力拓此前在加利福尼亚州的莫哈韦沙漠中生产硼酸盐,并因此留下了大量的废石,即业界所说的尾矿。

 力拓在硼发现锂纯属偶然。这家矿商实际上是在测试硼的尾矿,以确定是否存在大量的黄金,结果却发现了锂的踪迹,其浓度高于国内正在开发的项目。

 这一发现可能为力拓进入锂市场铺平了道路。目前,力拓已拨款1000万美元,用于建设一个试验工厂提取锂,不过该实验工厂每年只能产出10吨锂金属材料。但如果实验成功,力拓表示它将充分考虑斥资5000万美元建造一座年产5000吨锂金属材料的锂工厂,这一数量将足以满足1.5万辆特斯拉S型汽车的电池需求。

 力拓能源和矿产部门总裁博德·巴特尔在一份声明中表示,"如果试验继续取得成功的话,力拓可能成为美国国内最大的电池级锂金属材料生产厂家,且不需要进一步开采。"

 根据美国地质调查局(US Geological Survey)的数据,力拓预计产量将大致相当于Albemarle位于内华达州的Silver Peak矿的产能。该矿目前是美国唯一生产碳酸锂的资产。

 至今为止,这家全球矿商对锂矿市场的涉足,大多局限于其在塞尔维亚雅达尔(Jadar)拥有100%股份的锂和硼酸盐矿项目。虽然仍处于开发的早期阶段,但该公司计划明年寻求董事会批准,首批生产预计在2024年——这是该项目可能最快的开发时间表。


 彭博社指出,力拓是第一家在投资组合中增加锂产量的大型多元化矿业公司。据称,去年力拓曾试图以50亿美元的价格收购智利锂矿巨头智利化学和采矿协会(SQM)的股份,但惜败于中国天齐锂业。

 今年3月,新公司和公司锂业务部门的负责人安德鲁莱瑟姆(Andrew Latham)表示,该公司“正在积极寻找”投资金属材料,以应对电动汽车市场的影响。

 相较于力拓对于锂市场的看好,一些力拓的竞争者并不认为锂是一个可观的选项。由于供应商的层出不穷以及对于锂需求的疲软,2018年中期,锂价开始下滑,结束了为期三年的增长。必和必拓集团首席财务官彼得·比文曾表示,锂的吸引力很小,该公司正在开发专业的镍和电池阴极产品来迎接全球对电池需求的增长。